1999年圣诞节期间,当节日的气氛强烈充斥着西方世界,身在美国硅谷的李彦宏却执意坐飞机回国。彼时,被西方人称之为“上帝”的谷歌已经成功占领搜索引擎业务的头把交椅。而李彦宏毅然辞掉硅谷的高薪工作回国创业,只因他看到了中国搜索引擎的未来。

同样是1999年的端午节,王小川还是清华大学的在读学生,被称为计算机系的“神人”,他早已锋芒毕露。社交平台ChinaRen的几位老总上门求贤,王小川由此做起了ChinaRen的兼职工作。也正是从这一年开始,王小川正式踏入了中国早期互联网的热浪大潮中,并以实习生的身份将ChinaRen做成了中国第四大网站。

1999年曾被拿来比作中国大佬诞生年,这一年很多中国互联网企业崛地而起。而搜狗CEO王小川不会想到,很多年后他也会成为这个开端的一员。

王小川

王小川曾说:“李彦宏就是运气比我好点”。

确实,2001年当李彦宏推出独立搜索引擎业务时,两年后的王小川才刚刚被张朝阳任命开发搜索引擎业务,先来者总是占据了绝对优势。此后很多年,王小川似乎都在追赶着百度的步伐。

2017年10月13日,搜狗向美国证券交易委员会提交招股说明书,计划通过首次公开招股募集最高6亿美元资金,计划在纽交所挂牌交易,证券代码为“SOGO”。

王小川终于要追上李彦宏了?搜狗能挑战老大哥百度一家独霸的地位吗?

傍上腾讯,搜狗能迎来春天吗?

根据搜狗招股说明书显示,搜狗最大股东腾讯持股45.37%,搜狐持股39.21%,张朝阳持股9.58%,搜狗和搜狐的核心骨干持股5.83%,王小川持股仅占5.5%。

招股书还显示,基于移动搜索量,搜狗搜索是中国第二大搜索引擎。今年6月的市场份额为16.9%,拥有4.83亿移动月活跃用户。业务增长迅速,从2014年6月至2017年6月,整体搜索PV增长30.1%,移动搜索PV增长78.9%。

截至2017年6月30日的上半年,搜狗总营收为3.73亿美元,高于上年同期的3.23亿美元。其中,搜索和搜索相关广告营收为3.29亿美元,高于上年的2.94亿美元。

值得注意的是,从招股书中不难看出,腾讯一股独大。这似乎是搜狗寻找战略伙伴以来最明智的一次。

从2013年9月开始,腾讯战略投资搜狗并以43.7%的持股比例成为搜狗的最大股东,彼时,腾讯开始为搜狗提供源源不断的流量,以及诸多产品领域的合作。这对搜狗来说,是一大利好。

现在最能够直观的感受到腾讯入局的好处是,从搜狗发布的招股书中可以看出:搜索以及搜索相关的广告营收占了大头,分别占比92.7%,91.2%和90.5%。

也就是说腾讯加持后,搜狗搜索的流量三分之一都是来源于腾讯。腾讯的QQ浏览器、QQ导航全部为其提供流量。

马化腾、王小川、张朝阳
马化腾、王小川、张朝阳

另外从2014年开始,微信官方账号接入了搜狗搜索,在微信庞大的导流下,搜狗才有了区别于百度等其他搜索引擎不可替代的优势。

傍上了腾讯的大腿,对王小川来说,让搜狗迎来了春天。之后可能搜狗在与其他搜索引擎竞争的时候,腾讯都必将作为其坚不可摧的后盾支撑着。

百度危机还能给搜狗多少机会?

在王小川还在默默为搜狗坚持着的时候,百度经历了一次重创。

魏则西事件之后,李彦宏重整百度,几乎过上了一段布满危机感的日子。也正是这个时候,占据中国搜索引擎第二把交椅的搜狗得到了喘息的机会。

张朝阳在“2017搜狐WORLD”大会上,曾经发表过一次演讲,其中讲到:“在我们的竞争对手百度走下坡路的今天,搜狗有很大的机会。”

张朝阳的自信也不是没道理。

作为中国两大搜索引擎互联网企业,在商业模式上,百度和搜狗有着异曲同工之妙。业务上都占据大头的都是广告,但因为百度在中国搜索引擎历史上早已占据最重要的头部核心力量,其营收也必然是远远高出搜狗。

值得庆贺的是,搜狗Q2的14.5亿元营收在人均创收上已经与百度势均力敌,这就说明搜狗在移动搜索端的增长速度远超行业平均水平。

王小川

搜狗证明自己的方式,当然要从其他突破口进入。王小川曾经自信地说,“回到搜索,下一步搜索本身会有它的一个重要的变化——也就是现在以及未来,人们搜索基本不会去找网页了。”凭借搜狗在移动端的优势,足以发挥好搜索的重要功能。

在搜狗的招股书中,对比了美国与中国的搜索市场。可以看到的是,美国的搜索市场占整个GDP的2%,中国的搜索市场,只占GDP的1%,因此中国的搜索市场仍旧还有翻倍的增长空间。除此之外,美国的搜索市场平均增速是每年5%,中国则是10%。

这也代表着尽管百度在中国搜索市场占据领导位置,但搜狗同样还有机会。

提到90次的人工智能,搜狗能凭此胜出吗?

搜狗赴美IPO证实之后,王小川在给搜狗的内部信中,说道:“除了搜索以外,我们两年前便开始了面向未来的布局。我们在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机。在这些领域,我们会继续加大投入、强化组织建设,在往下的一两年间,转化成竞争壁垒和颠覆性的产品。”

这的确是令王小川引以为豪的事情。从招股书的内容来看,一共有90次提到了人工智能(AI),其中7次提到机器/深度学习,9次提到自然语言处理。

很明显,王小川将AI放在了搜狗竞争力中最重要的一环。他强调:“搜狗是为语言理解而生的,除了搜索引擎对语言理解有无尽的追求,搜狗更有市场份额绝对领先的输入法产品,也专注在自然语言的计算与处理。正因为有输入法和搜索,我们天然具备了啃这块骨头的能力。”

言外之意,搜狗自身具有的竞争优势,正是AI发展必不可少的土壤。

艾问每日人物想说:不管怎么说,无论是百度也好,搜狗也罢,如今在移动端时代,具备个性化推荐服务的今日头条无疑成为两者共同的“敌人”。在广告营收方面,今日头条展现了较大的潜质,2017年其预计广告收入在100亿—160亿左右,足以挑战老大哥百度了。

如此看来,搜狗即将上市,想要在搜索业务中寻求更多增长,也并不容易。