知乎网友:保守党内有名的政治明星,财长工作也算出色。(任内)推动了中英贸易的发展,亚投行也有他一份功劳在。如果没有脱欧,前途无量。

金融时报:财长真是时运不佳,债务减少没实现,福利开支上限的限制也食言了,现在连2020年的财政目标也面临流产。

“今后不论兴衰起伏,让我们齐心协力,让中英两国创造两个黄金十年,英国和中国将并肩而行”

一、最后的卫兵

英镑骤贬、股市下挫、卡相辞职、梅姨上台,这个曾经辉煌繁荣的日不落帝国在短短一月之内经历了由“脱欧公投”所引发的一系列阵痛,而各大媒体狂轰滥炸般的报道也表明“脱欧”所带来的社会深层次变化绝不会草草收场。

在“唐宁街”疲于呛声欧盟、安抚民众、完成权力平稳过渡时,议员中最忙碌的人却并不是处在风口浪尖的卡梅伦或特蕾莎·梅,而是孤军奋战于国际社会,为英国守住金融命脉的前财政大臣——乔治·奥斯本(George Osborne)。

最后的卫兵
最后的卫兵

据《华尔街日报》网站称,作为卡梅伦心腹及保守党支柱之一的奥斯本在当地时间7月7日对众多大型跨国银行展开“魅力攻势”,劝说各银行继续留在英国。据说,奥斯本正积极寻求各种方法延缓脱欧进程,并于7月11日起开始后欧盟时代的全球访问,目的地包括美国、中国与新加坡。

在政治生涯遭遇滑铁卢与新旧首相交替的权力真空时期,还护卫着国家利益并能说服华尔街众大佬的奥斯本究竟是何许人也?他又在英国以往的内政外交中扮演了怎样的角色?

今天的艾问每日人物就带你深入挖掘英国一世纪以来最年轻财长的那些事儿。

二、从布灵顿到唐宁街

1、捣蛋鬼如何入仕途?

奥斯本毕业于牛津大学
奥斯本毕业于牛津大学

奥斯本毕业于牛津大学,主修现代史,曾是以大搞破坏闻名的“布灵顿俱乐部”成员。这个俱乐部是牛津大学里最神秘且最另类的学生社团之一,历史几乎同美国一样长。它要求会员具有纯正的贵族血统与万贯家财,活动内容通常是吃喝玩乐外加破坏公物。传言鲍里斯、卡梅伦和奥斯本便在这里相识。

No. 2:卡梅伦 No.8:鲍里斯

且不聊这三人有没有以放浪不羁和搞破坏闻名的布灵顿俱乐部结下友谊,光是毕业于牛津大学,出身上流社会这两点就足以成为他们进入仕途的敲门砖了。更何况,乔治·奥斯本与卡梅伦一样都来自高门世族,从小接受精英教育,他们毕业后选择步入仕途以实现抱负也在情理之中。

说到这里有读者可能会问?这都什么年代了,从政难道还像封建时期一样依靠门阀制度?奥斯本能成为最年轻的财政大臣仅仅是因为他和卡梅伦关系好吗?

2、成为财长靠关系?

关于奥斯本和卡梅伦的政治生涯是否依靠了家族支持我们无从得知,但我们可以从他的政绩衡量这个财长当的是否称职。

2010年卡奥组合刚上台时正逢金融危机后英国经济最困难的时期,失业率持续走高,财政赤字高达国民生产总值的11.9%。因此,在上台伊始,奥斯本就推出了大幅削减政府开支的赤字保卫计划和史上最严厉的紧缩政策。

2011年,他开始致力于推动英国银行业改革,并同意隔绝零售银行与投行业务。虽然他的紧缩计划与财政预算遭到很多既得利益者的强烈反对,但事实证明正是当初的果断为英国走出金融危机打下了良好基础。在脱欧公投前,英国2016年第一季度的GDP已同比增长了2.2%,失业率已经下降到5%以下。

当然,也有很多经济学家不买奥斯本的账,尤其是他推出的帮助购房计划不满声较大。《经济学人》杂志引用一项报告显示,在英国的某些地区因为乔治奥斯本推出的“帮助购房计划”,已经把平均房价推高了将近20000英镑。他的原意是希望没有足够积蓄的人可以获得便宜的政府特殊贷款,然而,这项政策却推动了房价上涨,反而使许多家庭离购房梦想越来越远了。根据房产代理公司Rightmove的预测,伦敦的平均房价也许能在短短五年的时间里达到100万英镑。

艾问每日人物想说:总体看来,即便奥斯本的经济政策有不足之处,但控制老龄化,降低银行业和房地产繁荣带来的隐患、减少公共债务以提高财政信用等手段终究及时带领英国走出了经济衰退的泥潭,为欧洲和全球经济做出了贡献。

3、成也萧何败也萧何

回顾奥斯本的政治生涯会,我们会发现转折点出现在2001年——还不到30岁的他一跃当选为下议院议员并成为影子内阁的首席财政大臣!要知道此前他不过是一个为议员写稿件的无名小卒。

2009年,奥斯本为卡梅伦竞选首相立下了汗马功劳,而卡梅伦也投桃报李,予以他绝对的信任。在任命其为财政大臣后又任命其为国务大臣,主管对华事务。

媒体发现,事无大小,奥斯本始终坚定地站在卡梅伦身后。有人想问,他们到底是各取所需的政治盟友?还是惺惺相惜的革命同志?

实际上卡梅伦与奥斯本完全可以算作死党,他们不仅在政事上保持高度一致,也是相互孩子的教父,平时除了商讨国事也常常一起散步、运动、喝咖啡。

关注点永远偏移的英国媒体还拍摄到了下面一幕:

图中前方是奥斯本在向议会做秋季报告,而身后的卡梅伦竟在此时偷吃糖果,还很不凑巧地被摄像机给拍了下来。看到这里小艾不禁想对卡梅伦说:“首相,躲在朋友身后偷吃零食就不怕友谊的小船说翻就翻嘛!”

然而,就在舆论普遍看好“卡奥本”这对搭档,纷纷猜测奥斯本很可能接替卡梅伦成为保守党党魁,甚至问鼎首相宝座之时,一场“世纪豪赌”让他们一夜之间从金字塔的顶端跌落。

公投结果出来后,卡梅伦第一时间宣布辞职,英媒有评论称:卡梅伦辞职或断送奥斯本前途。作为一名狡猾的政客,他在明知道自己无法胜出的情况下也一定会放弃首相的竞选。

的确,作为首相的心腹大臣,奥斯本需要为英国脱欧的结局买单,而他与现任首相特蕾莎·梅截然不同的政见也注定其无缘现任内阁。

三、“叛国者”还是“明白人”?

1、英伦贵族“卖国求荣”?

英伦贵族“卖国求荣”
英伦贵族“卖国求荣”

作为主管对华事务的国务大臣,中英关系在他手上取得了跨越式的发展。

就在去年咱习总赴美访问之前,奥斯本来华访问,并取得了丰硕的成果。令人意外的是,在此期间,奥斯本不断地“示爱”中国,力挺中国经济。在上海证交所发表演讲时,奥斯本共七次提到中英要“在一起”。当然,这一行为激怒了某些国家,有些人给乔治·奥斯本扣上了“亲华派”的帽子,对他进行恶意攻击,甚至有媒体报道称:奥斯本此举是给中国“下跪磕头”。

那么,难道这个典型的英伦精英贵族真的在“叛国”吗?

从奥斯本对华友好的言行上看,他的确没有西方传统政客的傲慢。在政策决定上,他否决了限制留学生签证的议案,呼吁欧盟承认中国市场经济地位,也正是他,顶住了美国财长近60分钟的狂骂,积极推动英国加入亚投行。
但凭这些说他“卖国求荣”就很可笑了。

稍微有点经济学知识的人都知道,对于英国来说,与华合作利远大于弊。指责其引入中国资本发展民用核电与高铁的人却没有考虑到中国资本对弥合英国南北发展差距能起到多大积极作用。奥斯本并没有“叛国”,只是及时洞察了大势,转而用一种精明务实的外交策略实现其发展自身的目的。说白了,奥斯本的友华并不是出于其个人政治目的,他是着眼于英国的经济利益。难怪《环球时报》评论称:这是英国政坛百年来“最明白的人”!

2、他也曾代表未来

当然,无论是亲华还是亲美,也不论出身富贵或是贫寒,奥斯本的政治生涯在今年7月都暂时画上了一个句号。

艾问每日人物想说:虽然政治游戏输了,但奥本斯在任财长期间的政绩不会被抹去,他对中英两国关系健康发展的贡献也必将被历史铭记。他对中国的观点已经影响了很多人,比如英国外交事务特别委员会主席就表示:“奥斯本较好地把握了平衡”,“我不太确定我们有什么选择。中国的相对重要性将变得越来越强,无论经济上还是军事上都是如此…所以,保持接触才是英国政府应遵循的唯一明智的策略。”

假以时日,奥斯本的仕途能否迎来别的转机我们尚不得而知,但卡梅伦有一句非常适合用来评价他的名言,那就是:“He was the future, once.”(他也曾代表未来)

本文参考自以下资料:

  • 《亲华者奥斯本成了英媒眼中的“叛国者”》 作者:冯源
  • 《【习近平访英系列解读】之一:英国有望成为提升中欧关系的“旗舰”国家》来源:海外网