《浪潮之巅》吴军博士:杨致远定下了互联网行业至今遵守的游戏规则。雅虎公司或将不复存在,但他将会和爱迪生、贝尔、福特相提并论。

微博网友:杨致远在担任CEO期间做了太多错误的决定,正是这些决定把雅虎推到了万劫不复的地步,本来可以有大好的机遇的,但是一切都被毁了。

我是白手起家,即使再一次两手空空,我也不在乎。

世纪大并购!

曾经的互联网行业领跑者雅虎,终于到了谢幕时刻。北京时间7月25日,美国最大无线运营商Verizon(威瑞森)正式宣布,以48.3亿美元收购雅虎公司核心资产。对雅虎而言,这是一场彻底的告别:这次交易完成后,雅虎的核心业务——邮箱服务、各新闻网站、广告业务等,以及公司名下的房产都将归威瑞森所有。有评论认为:Verizon收购雅虎称得上是互联网科技行业的“世纪大并购”之一。但“此收购价对这家硅谷网络先驱者来说确实显得很不值钱。”

雅虎留下的,还有很多公司账上的现金、35.5%的雅虎日本公司股份,以及15%的阿里巴巴集团股份,还有被称作Excalibur的少数非核心专利。市场预计,这项收购案将在2017年第一季度完成。交易完成后,雅虎公司将更名,并带上剩余资产,独立成为一家注册上市的投资公司。这也意味着,雅虎将彻底退出舞台,结束它辉煌又充满遗憾的22年历史。

1994年,在斯坦福大学攻读博士的杨致远(Jerry Yang)和大卫·费罗(David Filo)创立了雅虎公司。它从一个导航网站起家,之后一步步拓展了搜索、邮箱、购物和新闻内容等业务,靠收取网页广告费,开创了信息服务免费的时代。

有评价说,如果不是雅虎,互联网很可能像汽车一样,在相当长时间里成为有钱人的奢侈品。受雅虎影响,各种门户网站相继出现,中国的三大门户也随之建立。也正是这种开放和免费的精神,让雅虎的流量获得了几何级数的增长。

雅虎的神话是如何破灭的?杨致远是何许人也?号称被“贱卖”的雅虎还有机会吗?今天让我们一起走进雅虎联合创始人Jerry Yang的人物故事。

Jerry 的“功与过”
读着杨致远的创业故事长大,几乎是华人世界每一个互联网创业者的共同经历。1968年杨致远生于中国台湾。由于父亲早逝,他和弟弟由母亲抚养长大。在杨致远10岁时,他们举家迁往美国加利福利亚州,一个离硅谷不远的地方。

他也有了新的英文名Jerry Yang,但初到美国的杨致远却因为英文太渣,不得不度过一段黑暗的学校时光。据说,第一天上课杨致远唯一认得的单词就是“shoe”(鞋子),好在他十分聪明,很快就适应了。不久杨致远靠自己的努力考上了斯坦福大学,并用4年时间拿下学士和硕士学位,毕业后他留校搞研究,因此结识了后来的联合创始人David Filo(戴维·费洛)。

著名天使投资人蔡文胜这样描述杨致远的创业:杨致远自己酷爱上网冲浪,收集了很多不同类型的网站,当他把自己的收藏夹一展开,再免费共享给成千上万初上互联网的人,就变成了雅虎。这一年是1994年,杨致远26岁。

开放、免费的互联网精神,其实就是雅虎奠定的。雅虎(英名为Yahoo)来自《格列佛游记》,是书中一群没有受过教育、没有文化的野人。“我们在斯坦福大学正事不做,游手好闲,没什么水平,于是我们自嘲为Yahoo”,杨致远曾这样回忆Yahoo的命名。

最初,雅虎架设在斯坦福大学的校园网上(日后的Facebook则架设在哈佛大学的校园网上),由于访问雅虎的人越来越多,校方不堪重负将他们扫地出门。杨致远设计好了广告流量变现的商业模式,向硅谷的风投寻求融资。没想到,这家只有2个人和几台破电脑的公司获得了红杉资本近200万美元的投资,而公司还没有任何收入!

后来在杨致远的主导下,雅虎又从提供分类目录的网站,转变成一个新的媒体。“成千上万的人通过雅虎进入信息高速公路,这是一个必经的门户。”从此,门户网站的时代开启,引发一批跟随者和模仿者。国内的新浪、网易、搜狐都是模仿雅虎而来。1996年雅虎上市,杨致远一夜之间成为亿万富翁。随后在4年之内,雅虎股票上涨100倍左右,连他的合伙人David Filo(戴维·费洛)都觉得这个估值过高了。

除此之外,杨致远最成功的决策,是他投资了马云。2005年,雅虎以10亿美元换得了阿里巴巴40%的股权。此后虽几经减持,但目前雅虎持有的股票价值仍逾300亿美元,这也将成为雅虎最后的养老钱。

实际上,自从2001年互联网泡沫破灭之后,雅虎的收入急剧下降,股价也一落千丈。杨致远也一直试图通过并购为雅虎注入新的生命力,花费巨资“买买买”。但除了阿里巴巴,杨致远要么错过,要么买错,犯了不少错误。

雅虎曾是世界最大的搜索引擎,但搜索业务多年来一直依靠人工进行,技术并未取得大的进步。1997年,他拒绝以100万美元收购主动找上门的Google。更要命的是,他还把搜索功能交给谷歌完成,无形中扶持了竞争对手。几年之后Google一骑绝尘,他就再也没有收购的机会了。

类似的失误也发生在Facebook上。2006年,扎克伯格同意以10亿美金的价格出售Facebook,但当时杨致远并没有看懂社交网络,把价格压到8.5亿美金,扎克伯格拒绝了。这一次失误,也被视为雅虎错过了最后的救命稻草。

“雅虎酋长”的新征程

相比雅虎的落寞,杨致远的日子其实要好过很多。艾问每日人物注意到:公司走上正轨之后,杨致远就几次试图退居二线,将公司交给职业经理人来打理。但雅虎一直没有找到合适的职业经理人,他不得不几度出山。实际上,杨致远长期担任的是董事职位,仅在2007-2009年间担任雅虎CEO。

2012年,杨致远辞去了雅虎公司董事和所有其它职务,离开了自己一手创办的公司,这一年他44岁。同一年,他回到硅谷创立了雨云创投(AME Cloud Ventures),用自己的金钱和经验支持年轻人创业。

2013年,杨致远成为联想集团的董事会观察员。到2014年,他干脆卸下董事会观察员,直接进入联想董事会,担任独立非执行董事。同一年,他还受马云的委任,进入了阿里巴巴董事会。最新的消息是,他于2015年出任滴滴出行董事会观察员和高级顾问。

如今48岁的杨致远早已两鬓微白,他曾在一个交流会上,面对一群比自己年轻许多的 CEO们,表达了自己的一些人生感悟:“事业虽然很重要,但到了某一个程度,你会发现事业只是人生的一部分,它可以占据你人生 90% 甚至是 99%,但不可能是全部,在事业之外还是要有别的追求”。

虽然杨致远已经有了新的事业,但他一直认为自己是永远的雅虎人,正如2008年11月杨致远卸任雅虎CEO时曾说的话:“你们所有人都知道,我一直,也将永远流淌紫色的血液。”

最后,艾问每日人物想说:显然,在这场互联网巨变中,谷歌、FaceBook得以幸存下来,根本原因是它们本身是这场巨变的推动者。如果创新意识薄弱,即使早已抢占先机,仍不可避免要在互联网巨变中掉队。作为创业者膜拜的经典创业故事,即便雅虎不会重生,但至少在中国,杨致远仍有可能继续影响着一大批人。中国的门户网站也应该反思:该如何避免类似的事件在自己身上发生,你是中国互联网巨变的推动者了吗?生于忧患死于安乐,前车之鉴值得深思。

本文参考自以下资料:

  • 创事纪邮报 2016/07/26 《雅虎或将消失,但杨致远开创的“开放、免费和盈利”将永远长存》
  • 澎湃网 2016-7-26《雅虎落幕:曾开创互联网免费时代 如今连名字都卖了》