鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)是世界知名的传媒大亨,他的新闻集团有多家世界知名的媒体。我们很少会听到这位大亨有过亏损的时候,然而最近有关默多克发生了这样一则新闻,他决定1美元出售一家公司的股份,要知道默多克之前买这家公司股份的时候可是花费了1.25亿美元。如此大的损失都与一位昔日的硅谷创业明星有关,这究竟是怎么回事呢?

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来自@TechWeb 微博下方评论:转了一个大圈,人生游戏游戏人生,原本如此。不以得喜,不以失悲,是为仁也——@好好先生88

曾经辉煌

3月24日,血液检测分析公司Theranos决定在新一轮融资中向股东增发股票,条件是股东承诺不会去起诉这家公司,这些增发的股票来自Theranos的创始人伊丽莎白-霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)。

不过,默多克并不接受这样的提议,而是决定以1元卖出这家公司的股份,尽管之前他为此花费了1.25亿美元。不过默多克此举也并不会一无所得,此举可以帮助他省下一部分税款,因为在美国投资损失可以用来抵税。

在2003年,霍尔姆斯19岁的时候从斯坦福退学创办了Theranos。这个创业故事的开始,具备了很多传奇的要素,比如“退学”,比如“天才少女”。在很多年轻人都选择互联网作为创业起点的时候,霍尔姆斯选择了一个看起来有些传统的行业。

Theranos是一家定位为创新型的医学技术公司,这家公司之前宣布他们的新技术,只要在指尖采集几滴血,就可以做两百多种检测,而且价格十分低廉。凭借这样新的技术和这项技术可能带来广阔的市场和发展潜力,她的公司一度获得投资人的厚爱,被认为是一个即将颠覆传统血液检测的人,甚至有人给她冠上了“女版乔布斯”和“全球最为年轻的白手起家女富豪”的名号,她的公司也被一些人称之为“改变世界的创业公司”。

Theranos最高估值曾经达到过90亿美元,霍尔姆斯的个人身家最高到过45亿美元。2013年,Theranos还与美国连锁药店巨头Walgreens进行了销售合作。这时的霍尔姆斯的人生可以说是无比的风光。

霍尔姆斯登上福布斯杂志封面
霍尔姆斯登上福布斯杂志封面

明星的倒下

然而,就在无比风光之时,一场危机到来了。2015年10月,《华尔街日报》发表了调查报道,内容直指Theranos夸大了其血液检验技术。这里有一个有趣的点是《华尔街日报》正好隶属默多克的新闻集团。

文中称Theranos的前员工反映,公司现在只有15项测试是在自己开发的Edison机器上进行,其他190项测试都是用传统方式进行。随后美国联邦食品药物监管局(FDA)发布报告,指出Theranos的检查设备存在问题,该公司的微型集血装置未得到除疱疹测试以外测试的批准。

2016年初,美国负责监管医疗实验室的联邦医保中心(CMS)的报告指出,Theranos的实验室运转和测试都不符合标准,对Theranos去年的血检操作进行了审核,发现所有使用血液稀释剂进行检测的81例病患的血检标准都不准确。Walgreens随后也停止了与Theranos的合作关系。

在这之后,Theranos面对的是众多愤怒的消费者以及投资者们。在2016年7月美国CMS下令停止Theranos总部实验室的血检业务,霍尔姆斯本人被禁止拥有或运营医疗实验室至少两年时间。《福布斯》甚至直接把霍尔姆斯的身价估值降到了零。在遭受一系列打击之后,Theranos在消费者心目中的信誉已经降到了谷底。

一个曾经的创业偶像就这样倒下了,从45亿美元到0一切发生得都是那么快。

艾问每日人物想说:霍尔姆斯和Theranos曾经把自己定义为“搅局者”,试图像苹果那样去搅动一个传统行业,她确实被捧上过高峰,然而同样也摔得是那样惨。在她的长长投资人名单中,甚至包括见多识广的默多克,足见“新技术”和“颠覆传统”对很多人来说都是十分吸引人的标签,即使在美国同样也不例外。所以面对“新技术”,“颠覆传统”等名词,要想看清本质,最终还是要回归到产品本身,看清本质,坚持底线。