提起周仰杰,时尚圈人士几乎无人不知无人不晓,他是已故戴安娜王妃的御用鞋子设计师,麦当娜也曾穿着他设计的鞋子步进婚姻殿堂,Jimmy Choo高跟鞋凭借迷人的外观和体贴人心的舒适设计成为女性心中的梦想仙履,还有不计其数的女星穿着它走红地毯,展现自己那性感的脚踝。是什么让女明星和贵族们为这双四寸的高跟鞋着迷?中国的年轻设计师又能从他身上学到什么呢?

周仰杰展示产品
周仰杰展示产品

少年贫苦志向高

在去英国之前,周仰杰一直生活在出生地——马来西亚的槟城。父亲也是一名鞋匠,会做各式各样的鞋子,手工也不错。但在那个年代,鞋子只有使用价值没有时尚意义,加上卖得很便宜,周家的生活一直很困苦。由于从小耳濡目染,周仰杰七八岁的时候就已经熟悉做鞋的步骤了,到了11岁就能给自己做出一双拖鞋,尽管手工一般但却是这位制鞋大师的第一次。之后因为家境的关系,才读到“小六”的周仰杰更被迫辍学,正式跟着父亲做鞋赚钱糊口。不过,在当时的槟城,鞋匠是很被人看不起的工作,既没有生活保障又没有技术含量,他曾举例说当地女孩如果嫁给一个鞋匠,一定会遭受家人强烈反对,以证明当时鞋匠地位的低下。

不想这么过下去的周仰杰,决定到外面的世界闯闯,最终选择的是设在伦敦的英国艺术大学康德威那斯学院。据他事后回忆,之所以选择英国是因为马来西亚曾是英属殖民地,英语相对地更容易接受,而且伦敦在上世纪的80年代,仍是重要的时尚之都,至于康德威那斯学院教授做鞋的老师都是世界知名人士,去那里学习制鞋是再合适不过。当时他凭着自己的设计作品成功通过面试,并在父亲和朋友的资助下,开始了在英国的留学生活。

当上留学生的周仰杰,除了要刻苦学习,300英镑一年的学费也让他很为难,毕竟这对一个来自马来西亚贫困家庭的学生来说,无疑是巨大的负担。于是从第二学年开始,他便开始了半工半读的生活。有一次到一家香港人开的餐馆洗碟子和做杂工,老板急起来总是用一连串脏话骂人,但为了生活他还是忍了下来。不过打工并没有影响到周仰杰的学业,相反他还以优秀学生的身份顺利毕业,并进入一间鞋厂开始正式工作。

周仰杰回想起当年在开始设计鞋子时,因为初入道,定单不多,生活非常的困苦,时常要以方便面为生。成名后谈起这段求学经历,周仰杰感触很深,他认为正是那段经历才让他从一个只懂做鞋的工匠变成真正懂得设计的设计师。

贵人相助,声明大噪

一直做女鞋的周仰杰生命中最重要的两位“贵人”恰好也是女性。这两位女性在1988年这一年中齐齐出现,彻底改变了他的命运。

那时候,周仰杰从伦敦康得威那斯学院(现伦敦时装学院)鞋履设计专业毕业已经5年。期间,他创立了自己的第一个品牌Lucky Shoes。因为没有名气,开价五十英镑一双的鞋也卖不动。为了生存,像其他未成名的小设计师一样,他去周末市集摆地摊卖起了便宜拖鞋、平底鞋。

从上世纪80年代开始,时装杂志越来越关注鞋子作为配饰的重要性。那年,Vogue杂志英国版正在筹备一期英国设计师特辑,编辑助理凯特·菲林在伦敦时装周展位上看到了Mr.Jiimy Choo的设计,当即打电话联系周仰杰,说要做报道。那一期的英国设计师特辑,长达8页的专题里面,每一双出现在杂志页面上的鞋子都是出自周仰杰之手。至此,他声名大噪。

第二个贵人,自然是已故王妃戴安娜。他与她合作了七年,做了不计其数的鞋。有一次周仰杰参加鞋子设计比赛,他的鞋子设计吸引了已故戴安娜王妃,戴安娜主动走入周仰杰的店铺,请周仰杰为她设计鞋子。当时是国际时尚潮流先驱的戴安娜王妃穿着周仰杰的鞋子周游世界各国,也使周仰杰英文姓名Jimmy Choo成为著名的鞋子品牌。

主流的永远是舒适

周仰杰在伦敦有一间25年历史的手工高级定制鞋工作室Jimmy Choo Couture。就是在这间工作室,周仰杰凭借舒适打败了众多奢侈品牌。他认为,“时装界潮流瞬息万变,大头、超高跟等等都并非主流,主流的永远是舒适。”

如今,想要获得一双由Mr.Jiimy Choo本尊亲自设计的鞋子,除了能拿得出高达六位数的费用,你还需要打个飞的去他工作室现场接受度身定制。

绝大多数慕名前往的客人,其实对周仰杰的制鞋水准和风格都了然于胸,都会知道他的坚持,那就是只制作4英寸高的高跟鞋。对于自己钟爱4英寸高跟鞋的原因,他如此解释:“4英寸是个健康问题,高了或矮了的高跟鞋都会让人不舒服,对人体的平衡也不好。”

作为Jimmy Choo品牌的支持者,凯瑟琳·泽塔·琼斯、茱莉娅·罗伯兹等女星对Jimmy Choo产品的印象,几乎都提及到“设计高贵典雅”、“穿着舒适”这样的关键词。能达到以上要求,则与周仰杰另一项坚持有关,那就是手工制作。据说在他自己常备的10多双鞋中,就有自己手工制作的。”怎样能做到舒适?“周仰杰的经验是:在父亲的传统经验指导下手工制作,鞋穿上后会适应脚的形状,越穿越舒适。”

中国设计师要如何成名?

现在的周仰杰,除了设计鞋子,将很多的精力放在了培养年轻设计师上。他四处讲学,将自己的奋斗经验与大家分享,同时,他也在筹划开一家专门的学院,培训新的设计师。“这些现在都在筹备中,我想,有心一定会成功的,没有心的话肯定做不成。

“手艺是一种专长,失去了就没有了。所以我们要让下一代记得怎样用手,学会用手制造艺术品。年轻人要学习扎实的技术,因为技术是带不走的。“

很多人都说中国没有出名的设计师,全部是copy来的,但每个设计师刚开始的时候也先是模仿,从模仿之后,才自己会经营去学习。周仰杰认为:现在越来越多的中国学生在英国,中国十年过后一定会有很棒的设计师出现。要学到老做到老,中国怎样去成为一个名牌,他们一定要向别人学习,去外国多参观。中国人一定要推销我们中国的设计师,不要说我们中国人就没有设计师。我们一定要爱护我们本地的设计师,给他一个出人头地的机会。”

周仰杰奉劝年轻人,工作不要怕吃亏,吃亏就是一种投资,不要偷懒,要勤奋,要懂得奋斗,不要把工作留到明天才做,也不要对工作失去耐心,不要因为任何事情使自己的情绪失控,才会有前途:“年轻人需要的,有一点很重要,就是忍耐性,做事不能半途而废,要刻苦耐劳。现代人都不能接受一样东西,就是不能接受别人的批评。要把意见听进去,今天的事情不能拖到明天去做,要今天完成,这是很重要的原则。”