德国哥廷根大学附近有一块墓地,这里长眠着多位科学家,数学家高斯、放射化学家和物理学家奥托·哈恩、提出23个问题的数学家希尔伯特……鲜花和水池之旁,这些伟大的灵魂伴着东岸教堂的钟声静静地沉睡,唯有墓碑上由其生前发现的数学或物理公式组成的墓志铭,还在讲述着他们一生对科学的追求与奉献。

12月6日,又一位科学巨匠离我们而去。美籍华裔物理学家张首晟的家人发布声明,确认55岁的张首晟于12月1日因抑郁症意外去世。

生前,他曾说“要devote自己所有的生命,为人类的科学做出一些贡献。”这位15岁考上复旦大学的少年生、被知名科学家杨振宁称为“迟早要拿诺贝尔奖”的弟子、35岁就受聘为斯坦福大学终身教授、包揽物理界所有重量级奖项的天才,就这样永远地离开了这个他曾许诺奉献一生的星球。

张首晟

“一花一世界,一沙一天国,君掌盛无边,刹那含永劫。”家人引用张首晟生前最爱的一首诗来悼念他,愿科学的硕果,得以让生命见证永恒。

“迟早要拿诺贝尔奖”的天才

1963年,张首晟出生在上海的一个书香世家。在那个动荡的年代,想要一张安静的书桌并不容易,积着厚厚灰尘的阁楼,成为了张首晟少年时代的藏宝阁与书屋。那里有各种各样的书籍,从艺术到科学,从康德、黑格尔到杨振宁、李政道,每一本他都会读。

1978年,张首晟15岁,高考恢复,他靠着父亲给他的一套高中教科书,跳级考入复旦大学物理系。

后来张首晟说:“初中时,在很封闭的情况下,我们都知道杨振宁、李政道获得诺贝尔奖,为中华民族争了一口气。大学时选择理论物理专业,就是冲着他们的榜样力量。

进入复旦后的张首晟读书十分刻苦,大一下学期因为成绩优秀,被国家选派到德国留学,只花3年就读完了5年的物理学位。毕业后,被美国纽约州立大学石溪分校录取,如愿以偿成为了杨振宁先生的弟子,研究凝聚态物理。

张首晟、杨振宁

杨振宁曾夸赞张首晟“迟早要拿诺贝尔奖”,这不仅仅是老师对学生的偏爱。

1987年,张首晟获得美国大学的博士学位,随后在IBM研究中心做高级研究员,此时他在半导体物理领域已经颇有建树,深受前美国能源部长朱隶文先生的赏识。

1993年,张首晟被斯坦福大学聘为物理系教授,1996年被评为终身教授,当时他年仅33岁,是斯坦福大学最年轻的正教授之一。

2006年,张首晟理论预言“量子自旋霍尔效应”;次年,张首晟与德国科学家合作,进行实验验证研究,被评委Science杂志评为2007年十大科学进展;2008年,张首晟又再次理论预言“量子反常霍尔效应”。

2014年11月3日,因在拓扑绝缘体研究领域的开创性贡献,张首晟与两位科学家Kane和Mele一起分享了该年度富兰克林物理奖。这个具有革命性的新材料实现了电子运行像高速公路一样各行其道,极大地提高了效率,手机可以一周或一个月才充一次电,电动汽车可以拥有更长的续航里程。这项发现被称为人类文明的重大进步,代表着一种完美材料的诞生。

张首晟

2017年7月21日凌晨,张首晟及其团队公布了他们的第二个重大发现:在整个物理学界历经80年的探索之后,我们终于发现了手性Majorana费米子的存在,对现在的量子理论带来巨大的改变。浪漫和诗意的张首晟将这一新发现称为“天使粒子”。他解释说,“天使粒子”如同一个完美世界,只有天使,没有魔鬼。

基于对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,张首晟包揽了物理界所有重量级奖项;而国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖、富兰克林奖等奖项的得主,通常是诺贝尔物理学奖的候选人。

张首晟获诺贝尔奖

“做科学与资本桥梁”的跨界人

张首晟曾说自己的偶像是爱因斯坦,但也想成为达·芬奇、富兰克林这样的人。“在达芬奇和富兰克林身上,我看到了科学家的不同方向。他们既有伟大的科学研究,又在艺术、商业甚至政治上有自己的成就。

而斯坦福大学,在科学之外也同样流淌着商业的血液。有一个广为流传的经典事例:在美国经济大萧条时代,两名斯坦福学生毕业后找不到工作,工学院院长拿出一张5000美金的支票支持他们创业。这两个学生是休利特和帕卡德,后来,他们创立了一个伟大的公司——惠普。

休利特和帕卡德

除了惠普之外,斯坦福历届师生创办的公司还有因特尔、雅虎、谷歌、VMware(虚拟系统)思科等。张首晟曾在一次演讲中提到,如果将所有斯坦福大学师生创办的公司看做一个经济实体,其 GDP在全世界所有国家中排第10位。

在斯坦福任教的初期,张首晟就投资了斯坦福计算机系的副教授Mendel Rosenblum与妻子Diane Green共同创造的虚拟软件公司VMware(NYSE:VMW)。5年后VMware被EMC收购,后来又在纽交所上市,如今市值已达480亿美元。这笔投资给张首晟带来了上百倍的回报。

这次成功的经验使张首晟开始思考“何不系统地来做投资,专注于从斯坦福大学出来的创业公司?”

张首晟

从专注于公式的科学家到需要商业逻辑与风险判断的投资人,他明白这种跨界有多难,“但总要迈出这一步”。2013年,张首晟与学生谷安佳共同创办了丹华资本,他将“用投资传播科学的荣光”视作自己的使命。

带着这个理想,丹华资本专注于投资美国最具颠覆性的科技及创新的商业模式,包括人工智能、大数据、医疗健康、企业级应用、区块链等领域,试图连接美国创新与中国市场,打开科学与资本连接的通道。

“科学家对资本的把控力究竟如何?”很多人提出了质疑。事实上创投界很多风云人物都是学物理出身,比如俄罗斯亿万富翁Yuri Milner,他毕业于莫斯科国立大学理论物理系,后成立风险投资公司DST,成功投资了Facebook、小米、京东等公司。

而市场也给予了张首晟充分的肯定,2013年底到2014年中6个月里,丹华资本第一期募资便完成了9200万美元的规模。随后,阿里巴巴、北京首钢等国内明星企业纷纷入局,逍遥子张勇个人曾出资2000万元入股丹华。2016年11月,科大讯飞曾承诺向丹华资本投资500万美元。2017年底,京东方曾宣布向丹华资本注资6000万元人民币。

丹华资本团队
丹华资本团队

在多变的资本环境中,丹华的表现也没有让投资人失望。根据Crunchbase的数据,在成立的5年中,丹华共投出147笔资金,其中18个为领投,每笔投资的金额在几百万到两三千万美元不等,其中不乏跨境电商平台Wish等多家“独角兽“公司,并成功退出项目5个。

“历史发展的必然规律是科学思维指导经济与投资”,这是张首晟坚持的理念,也是丹华资本的投资特色。2018年美国硅谷高科技创新创业高峰会上,张首晟曾讲到,区块链和量子计算、人工智能将成为未来的信息技术的三大模块。

而早在丹华成立之初,张首晟就开始关注非常前沿的区块链领域。“我们的信念是建筑在一个数学的算法上面,区块链的到来能导致一场新的互联网革命,一个合久必分的时代将会到来。”他被称为“区块链布道者”。

于他而言,区块链不是炒币或投机,而是美妙的数学原理。他并不在意区块链引发的争议,旨在追求数学上的合法性。他一直坚信,建立在数理逻辑基础之上的人类理性,最终会解决人类自身发展中碰到的所有问题,这令他成为为数不多推崇区块链技术的科学家。

“用一个公式概括世界”的投资人

张首晟想好了自己百年后的墓志铭:“按第一性原理思维!”

张首晟

这个原理最早由亚里士多德提出,“在任何一个系统中,都存在第一性原理,即一个最基本的命题或假设,不能被省略,也不能被违反。”

罗振宇在《逻辑思维》进一步道,“第一性原理的思考方式是用物理学的角度看待世界的方法,也就是说一层层剥开事物的表象,看到里面的本质,然后再从本质一层层往上走。”

张首晟试图将错综复杂的投资最简化,寻找一个永恒的公式。在他看来,第一性原理往往具备普世价值,放之四海皆准,不会因为换一个行业就失灵。也正因如此,他主动将物理学、生物学、统计学等其他领域的科学原理引入投资学之中。

张首晟常常在演讲中提到“财富公式”——

F=pr-1/r-1

便由此而来,其原理与著名的“f*=(bp-q)/b”——“凯利公式”类似。基本参数p代表投资成功的概率、r指的是投资回报率,由于p往往小于1,意味着它有一定失败概率。在投资过程中往往面临资金分配问题,此时需要引入一个投资比例的概念即F。如此一来,就能依照统计学原理进行投资。

张首晟

张首晟的投资哲学有众多追随者。

几年前,清华大学经管学院伟伦楼报告厅曾有一场张首晟教授名为《科学、创新与投资》的讲座。“ 当时人很多,我去得比较晚,坐在后排,没有机会和张教授互动,感觉非常可惜。”回忆起当天的场景,正在创业的清华物理系学生陈猛仍十分激动,张首晟教授从自己的研究经历讲起,循序渐进,非常朴实。“从科研到投资,张教授一直贯穿着他的科学思维方式”

“他不同于一般的科学家,不呆板,也不木讷,看上去像是个明星;他非常能言善辩,也很有鼓动性。总的来说,他是一个很有魅力的人。” 中国科学院物理所研究员,北京凝聚态物理国家实验室首席科学家丁洪如此评价这位认识多年的老朋友。

张首晟

如今未来科技的发展还不得而知,但这位风趣幽默、侃侃而谈又严谨认真、追求真理的教授已经离开了,他曾架起资本与科学之间的桥梁、将海内外学术连接起来,让无数创业者在寒冬看见曙光的温暖,最终带着一生的智慧、思考或迷惑步入了另一个世界。愿那里也有“天使粒子”,如同一个完美的星球,只有天使,没有魔鬼。

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